Índia: Boeing F/A-18 Super Hornet vai disputar com F-16 e Gripen

Nova Deli/Singapura – A Boeing Co, considerada o líder da corrida para abastecer a Marinha Indiana com novos aviões de combate, está agora em disputa por uma encomenda muito maior de US$ 15 bilhões depois que o governo solicitou abruptamente que a Força Aérea Indiana (IAF) considerasse também aviões bimotores. Até recentemente, o F-16 da Lockheed Martin Corp e o ​​Gripen da Saab AB estavam em uma corrida de dois cavalos para fornecer pelo menos 100 jatos monomotores para construir a atual frota de combate em rápido esgotamento da IAF.

Ambos os fabricantes haviam oferecido a construção dos aviões na Índia, em colaboração com empresas locais, como parte da campanha do primeiro-ministro Narendra Modi para construir uma base industrial doméstica e reduzir as importações de armas. Mas no mês passado, o governo pediu à força aérea que abrisse a competição para aviões de dois motores e que avaliasse o Boeing F/A-18E/F Super Hornet, disse uma fonte do Ministério da Defesa. Esse jato é finalista para o contrato de US$ 8 ou 9 bilhões para a Marinha Indiana de 57 caças.

O Ministério da Defesa planeja dentro de semanas emitir um pedido de informação (RFI), a primeira etapa de um processo de aquisição, para que um caça seja construído na Índia. A competição estará aberta a jatos de um ou dois motores, disse o funcionário, mas Lockheed e Saab disseram que não foram informados sobre os novos requisitos. A última mudança é uma grande oportunidade para a Boeing, cujo único cliente estrangeiro do Super Hornet até agora é a Royal Australian Air Force.

Ela também ilustra o quão disfuncionais estão o processo de aquisição de armas e a indústria de defesa no segundo país mais populoso do mundo. A necessidade de novos caças tem sido conhecida por quase 15 anos, mas depois de muitos anúncios, mudanças e reviravoltas, a força aérea do país possui apenas três quartos das aeronaves de que precisa. Um avião de combate leve indiano, o Tejas, ainda não está operacional, 35 anos depois de ter sido proposto pela primeira vez.

Uma fonte da IAF disse que a aquisição de caças era urgente: a força operacional da força caiu para apenas 33 esquadrões, seu nível mais fraco em quatro décadas, já que está desativando os MiG-21 da era soviética. “A IAF quer o RFI emitido em semanas para começar o processo”, disse a fonte, que declinou ser identificado porque ele não estava autorizado a falar com a mídia. “O problema é que o governo continua a mudar o que quer”.

F-16IN para a Índia

NECESSIDADE URGENTE

Na próxima década, mais 13 esquadrões serão aposentados à medida que as aeronaves estiverem fora de serviço, disse o comitê permanente de defesa do parlamento em um relatório de dezembro. O ministério da defesa declinou comentar sobre o programa de modernização de aviação da aeronave, dizendo que não estava em condições de fazê-lo. A Lockheed, que havia oferecido mudar sua linha de produção do F-16 em Fort Worth, Texas, para a Índia, disse que não havia sido informada de nenhuma mudança no plano indiano para combatentes monomotores.

“Nossa proposta de parceria do F-16 com a Índia é firme”, disse a empresa em um e-mail. No ano passado escolheu a Tata Advanced Systems como seu parceiro local e disse que estava em negociações com dezenas de empresas para construir a rede de fornecedores. “O Governo da Índia ainda não emitiu requisitos formais, mas continuamos a apoiar as discussões de governo em governo e nos envolvemos com empresas indianas sobre as oportunidades industriais do F-16”, disse a Lockheed. O Saab da Suécia também foi pega de surpresa.

“Nós vimos as reportagens na mídia indiana, mas nenhuma nova comunicação formal nos foi feita no que diz respeito ao programa de combate”, disse Rob Hewson, chefe de comunicação da Saab Asia Pacific. O Rafale da Dassault Systemes SE da França, o Eurofighter Typhoon e as aeronaves russas também são concorrentes potenciais sob os novos requisitos, disse a fonte da força aérea e analistas do setor. O almirante Harry Harris, chefe do Comando do Pacífico dos Estados Unidos, disse ao Comitê de Serviços Armados da Casa dos Estados Unidos no mês passado que a Índia estava considerando o furtivo F-35, entre outras opções. Mas a IAF disse que nenhum pedido foi feito para a Lockheed, nem mesmo um briefing na aeronave.

Uma encomenda do tamanho da Índia é rara. A única oportunidade comparável para o Super Hornet é o pedido do Canadá para 88 caças, que podem valer até US$ 14,6 bilhões. A concorrência da Força Aérea Indiana tem eco de uma concorrência de 2007 para 126 aeronaves de combate de médio porte, para as quais a Dassault foi selecionada para negociações exclusivas. Mas as conversas rapidamente ficaram em um impasse sobre a produção local e preços, e no final, o governo encomendou apenas 36 Rafales em 2016 por US$ 8,7 bilhões.

Saab Gripen E oferecido para a Índia

CAÇA LOCAL

A IAF preferencialmente gostaria de uma combinação de jatos bimotores e monomotores mais leves, bem como aeronaves furtivas, mas não pode pagar uma variedade de sistemas estrangeiros, disseram analistas. Um caça estrangeiro com dois motores talvez ofereça o melhor valor enquanto o caça Tejas termina o desenvolvimento, disseram. O orçamento anual de aquisição de capital de defesa da Índia de US$ 14 a 15 bilhões deve ser distribuído pelo exército, a marinha, a força aérea e a organização indiana de pesquisa de defesa.

“Os custos operacionais estão aumentando com o aumento da mão-de-obra, salários mais altos e inflação geral. O Ministério da Defesa não tem o luxo de ter muitas plataformas, apesar do número de esquadrões em queda rápida na força aérea”, disse Amber Dubey, parceiro e chefe para a indústria aeroespacial e de defesa da Índia na consultoria global KPMG.

O presidente da Boeing India, Pratyush Kumar, disse que a empresa estava pronta para responder a qualquer pedido da IAF. “Nós seguiremos a liderança do MoD em seu processo e responderemos às suas necessidades se nos for pedido para fornecer qualquer informação”, disse ele. Kumar disse que a Boeing estava empenhado em construir os aviões na Índia e havia oferecido ajudar os planos da Índia a desenvolver sua própria aeronave de combate média avançada.

Mas a experiência com o contrato do Rafale fez com que os especialistas ficassem cientes de que a última concorrência seguirá conforme o planejado. Richard A. Bitzinger, visitante de colegas seniores da Escola de Estudos Internacionais S.Rajaratnam de Singapura, disse que não esperava uma resolução em até dois ou três anos. “Eu nunca estou surpreso com o que os indianos fazem quando se trata de suas concorrências públicas. Eles estão constantemente mudando as regras, mudando de ideia e, muitas vezes, mesmo cancelando pedidos a meio do caminho”, disse ele. “Os indianos têm uma habilidade notável para transformar uma vitória em derrota”.

FONTE: Times Now News