Índia acelera busca a novos caças para adicionar músculos

Patrouille de deux Rafale B en vol équipés au premier plan de missiles Mica IR, Mica EM, de SCALP-EG et de deux bidons de 2000L ; au deuxième plan de 6 missiles Mica IR et Mica EM et de deux bidons de 2000L.

A Força Aérea Indiana (IAF) provavelmente iniciará o processo de convidar fabricantes militares estrangeiros para construir aviões de combate no país sob o plano do governo na Índia, nas próximas quatro semanas, disse uma pessoa familiarizada com o projeto.

Este projeto de vários bilhões de dólares para construir 114 jatos estará “diretamente ligado” ao desenvolvimento de um caça furtivo futurista autóctone – o Advanced Medium Combat Aircraft (AMCA), acrescentou a fonte.

A IAF planeja emitir um pedido de informação (RFI) antes da DefExpo 2018 – uma feira de sistemas militares pelo Ministério da Defesa — que começa em Chennai em 11 de abril.

“O documento não especificará o número de motores que os jatos devem ter, deixando o campo aberto para os fabricantes de aviões de um e dois motores”, disse a pessoa que pediu para não ser identificada.

Um plano anterior envolveu a realização de dois projetos separados para construir caças de monomotore e bimotores na Índia, mas essa distinção foi descartada agora.

O RFI é o primeiro passo para encontrar um novo avião de combate para a força aérea e os fabricantes de aviões globais responderão com características operacionais e parâmetros técnicos de suas plataformas. Isso abrirá o caminho para que a IAF possa obter a “aceitação da necessidade” do ministério (AoN) – o selo de aprovação do governo para prosseguir um programa militar.

“Depois do AoN, poderemos optar por um acordo de governo a governo ou lançar uma concorrência. Ambas as opções estão abertas nesta fase”, disse um oficial sênior que acompanha a modernização da força aérea sob condição de anonimato.

O fabricante que a Índia finalmente decidir para colaborar terá que se comprometer com a transferência de tecnologia não só para o caça a ser construído na Índia, mas também para a AMCA que está na prancheta de desenho.

“Pedimos à Organização de Pesquisa e Desenvolvimento da Defesa (DRDO) que preparem uma lista de tecnologias de que precisam ser auxiliadas para a AMCA. Haverá uma cláusula clara sobre a transferência dessas tecnologias no contrato”, disse o funcionário citado acima.

Os especialistas dizem que o desenvolvimento de engenharia em grande escala da AMCA até o estágio do protótipo levará mais de uma década e seu voo pode acontecer por volta de 2030.

A Índia lançou uma concorrência global (MMRCA) para 126 aviões há mais de uma década, mas foi cancelada depois que o primeiro-ministro Narendra Modi declarou em abril de 2015 que a Índia compraria diretamente 36 aviões Rafale da França.

Seis caças participaram dessa concorrência antes do Rafale e o Eurofighter chegarem à última rodada.

A nova competição provavelmente também estará entre Rafale, Eurofighter, MiG-35, F/A-18, F-16 e Gripen.

“A tecnologia evoluiu durante a última década. Na sua forma atual, F/A-18 e Gripen NG não teriam sido rejeitados na concorrência mais antiga”, disse o oficial.

A IAF quer acelerar o projeto, já que a contagem de seus esquadrões de combate encolheu para 31 unidades em comparação com uma força ótima de mais de 42 unidades necessárias para lutar contra uma guerra de duas frentes.

As forças aéreas chinesas e paquistanesas operam com 60 e 25 esquadrões de combate, respectivamente.

FONTE: Defence Aviation Post