Aeronaves chinesas: cópias ou inspirações?

À medida que a influência mundial da China se expande, suas forças militares também. Uma marinha cada vez mais capaz, grandes investimentos em tecnologia de armas e sua primeira base militar no exterior falam do objetivo do presidente Xi Jinping de fazer da China uma superpotência global. Mas para corresponder a essa ambição, o Exército de Libertação Popular (PLA) se voltou para outros países para “inspiração” quando se trata de equipar suas forças armadas.

Jato chinês J-7, cópia do MiG-21 soviético.

Embora comprar ou roubar tecnologia militar estrangeira possa ser visto como uma fraqueza estratégica, a China pula a dispendiosa e demorada fase de Pesquisa & Desenvolvimento.

E em nenhum lugar a adoção de armas rápidas e livres (e suas deficiências inerentes) é mais aparente do que na Força Aérea da China. Como os EUA, a China implanta aeronaves com uma ampla gama de recursos, mas, ao contrário dos EUA, a maioria dos aviões da China é baseada em aviões comprados ou roubados de seus adversários. Aqui estão sete deles:

Chengdu J-10 e o F-16 dos EUA

Fotos: GETTY IMAGESVCG / USAF

Nos anos 80, os EUA firmaram parceria com Israel para desenvolver uma nova aeronave de combate baseada na General Dynamics F-16. Mas com o aumento dos custos, os EUA abandonaram o acordo, deixando o caça “Lavi” de Israel inacabado. Anos depois, oficiais americanos descobriram que Israel vendeu os planos de desenvolvimento do Lavi para a China, concedendo-lhes acesso sem precedentes a tecnologias desenvolvidas primeiramente para o F-16.

O J-10 compartilhou mais do que uma impressionante semelhança visual com o F-16. A tecnologia obtida através de Israel permitiu que a China avançasse significativamente sobre os combatentes da era dos anos 60 que estavam em campo na época. Este não seria o último caça chinês a incorporar elementos do F-16, mas é o mais direto.

Uma versão atualizada do J-10 entrou em serviço no ano passado com um avançado radar de controle de armas, um aumento no uso de materiais compostos para reduzir o peso e várias outras atualizações desenvolvidas internamente que visam manter o J-10 capaz por décadas futuras.

Shenyang J-11/16 e o Sukhoi Su-27 russo

Fotos: WIKIMEDIA COMMONS / USAF E AIRWOLFHOUND

Com a aproximação do colapso da União Soviética em 1989, a China aproveitou a oportunidade para garantir a linha de produção do Sukhoi Su-27, um caça de superioridade aérea desenvolvido para combater jatos americanos como o T-14 Tomcat. Os soviéticos, interessados ??em vender um novo desenho MiG para a China, tiveram poucas opções diante da ruína econômica que ameaçava a China. A China rapidamente começou a produzir seus próprios Su-27, e então aperfeiçoou o projeto para desenvolver o que se tornaria o J-11.

Ao contrário de outros caças da China empregados na época, o Su-27 trouxe avançados sistemas aviônicos e tecnologia fly-by-wire que a China também pôde incorporar em plataformas posteriores.

Em 2000, a Rússia vendeu à China uma série de avanços em sua plataforma Su-27, e o subsequente esforço da China para incorporá-las às tecnologias desenvolvidas internamente resultou no J-16 – um Su-27 modificado e atualizado.

Shenyang J-15 e o Sukhoi Su-33 russo

Fotos: GETTY IMAGESVCG E DMITRY TEREKHOV / WIKIMEDIA COMMONS

O J-15 da China serve como aeronave embarcada primária, e se a China tivesse conseguido o seu caminho, teria sido originalmente produzido simplesmente comprando a linha de produção do Su-33 (que é a versão mais capaz do Su-27 da empresa russa Sukhoi).

Quando os soviéticos se recusaram a separar-se de seus segredos de design do Su-33, a China comprou um avião protótipo Su-33 da Ucrânia, apelidado de T-10K-3, e rapidamente começou a fazer engenharia reversa.

O resultado é um caça baseado em porta-aviões que compartilha o design da asa dobrável do Su-33 e a aparência geral, juntamente com algumas melhorias chinesas, como incorporar mais materiais compostos para reduzir o peso total.

Tecnicamente falando, o J-15 poderia ser considerado o melhor caça de interceptação – inclusive do F-15 (que está mais tempo em serviço e é o mais rápido interceptador dos EUA) – pelo menos no papel. Com uma velocidade máxima mais rápida, maior carga G máxima e teto operacional um pouco maior, a China tem sido feliz em afirmar que em um dogfight entre os dois jatos resultaria, sem dúvida, em uma vitória chinesa.

Mas o J-15 é severamente prejudicado por seu aparato de lançamento. A catapulta inferior e o sistema de rampa do porta-aviões chinês Liaoning para lançar caças limitam severamente o peso operacional máximo do J-15, reduzindo o total de artilharia que pode levar para a luta. Novos porta-aviões em desenvolvimento prometem oferecer uma catapulta eletromagnética similar àquelas usadas nos novos porta-aviões da classe Ford dos EUA, mas o J-15 pode não viver para ver o serviço em tal navio.

CASC Caihong-4 e o MQ-9 Reaper dos EUA

Fotos: GETTY IMAGESVCG E ISAAC BREKKEN

Embora não haja evidência definitiva disponível publicamente para apoiar as alegações dos EUA de que o drone armado chinês Caihong-4 (CH-4) é baseado em planos roubados do MQ-9 Reaper da General Atomics, ver é acreditar. A semelhança é impressionante, mas as semelhanças são apenas externas.

Apesar de claramente ser modelado após o UAV americano, o CH-4 ostentava menos estações externas para munição montada, ao mesmo tempo em que oferece características e duração de voo comparáveis, sugerindo que o sistema de propulsão não é tão capaz quanto ao do Reaper.

No entanto, a China prontamente começou a trabalhar para combinar a capacidade do Reaper em seu próprio programa de drone, levando ao novo e mais robusto CH-5, que é uma versão atualizada de sua primeira tentativa de copiar a plataforma americana.

FC-1 Xiaolong e o MiG-21 soviético

FOTOS: GETTY IMAGESVCG E TOMISLAV MARAMIN?I? / WIKIMEDIA COMMONS

O caso de amor da China com os caças russos não inclui apenas os designs da Sukhoi. Na década de 1960, a China adquiriu planos de produção para o Mikoyan-Gurevich MiG-21, que foi modificado e atualizado na plataforma J-7 da China. Nos anos seguintes, o J-7 tornou-se a base para uma nova joint-venture com o Paquistão que tinha como objetivo lançar um novo caça que pudesse competir com um MiG diferente – o mais novo MiG-29 soviético.

Graças ao acesso da China às especificações do projeto F-16 através do programa “Lavi” de Israel, essa joint venture resultou em uma fusão das características do F-16 e do MiG-21, criando uma aeronave que alguns afirmam ser maior que a soma de suas partes. Elementos de ambas as aeronaves podem ser vistos no FC-1 (JF-17 no Paquistão), com o nariz e cauda do F-16 unidos por um design distintamente da asa do MiG-21.

Este avião continua a voar hoje, e é, por muitos relatos, um caça que pode ficar de ponta a ponta com jatos projetados décadas depois que voou pela primeira vez.

As mais recentes iterações do JF-17 agora incluem recursos de reabastecimento ar-ar, maior uso de materiais compostos para reduzir o peso e tecnologia fly-by-wire obtida primeiramente através de uma compra soviética diferente.

Chengdu J-20 e o F-22 Raptor dos EUA

FOTOS: WIKIMEDIA COMMONS E USAF

O J-20, o primeiro caça da quinta geração da China, foi construído especificamente para servir como rival do F-22 Raptor dos EUA, mas, em muitos aspectos, como uma cópia direta. Os planos para o projeto da Lockheed Martin foram roubados por um cidadão chinês chamado Su Bin, que foi sentenciado a 46 meses de prisão federal por seu crime. As repercussões de seus esforços em favor do governo chinês vão durar décadas.

Além da óbvia adição de canards dianteiros no J-20, as duas aeronaves parecem quase idênticas graças ao acesso da China aos dados de desenvolvimento classificados do F-22, mas, como é frequentemente o caso, as semelhanças parecem terminar com a estética.

Como a China carece de extensa experiência em tecnologia stealth, acredita-se que o design furtivo do J-20 é limitado por seu revestimento absorvente de radar inferior, materiais de produção e até mesmo aqueles canards notáveis ??(que alguns acreditam ter um efeito adverso em seu perfil stealth).

Especialistas em defesa americanos disseram que o J-20 da China terá uma assinatura de radar muito maior do que o F-22, mas outras variáveis ??podem, no final das contas, tornar irrelevantes quaisquer vantagens americanas. Os EUA cancelaram o programa F-22 em 2011 com menos de 200 construídos. A China, por outro lado, continuará a produzir J-20s em grandes quantidades nos próximos anos.

Shenyang J-31 e o F-35 dos EUA

FOTOS: GETTY IMAGESVCG E YICHUAN CAO / NURPHOTO

Como o F-22, o F-35 Joint Strike Fighter da Lockheed Martin também foi comprometido por Su Bin, levando ao programa J-31 da China. Este jato, ainda em desenvolvimento, possui maior alcance operacional e maior capacidade de carga do que o F-35 em que foi baseado. Há uma expectativa de que o J-31 se torne o principal caça embarcado na China, uma vez que alcance a produção total, substituindo o conturbado J-15 da PLAN (Marinha do Exército de Libertação Popular) assim que entrar em serviço. Como o programa J-20, o J-31 é limitado pela inexperiência da China com aeronaves furtivas.

Esteticamente, o J-31 parece se inspirar fortemente nos programas F-35 e F-22, sugerindo que ele pode ser mais leve e mais manobrável do que o jatos de primeira linha dos Estados Unidos. Mas falta um certo grau das características furtivas do F-35, bem como a real reivindicação de fama do jato americano – uma suíte de sensores que oferece ao piloto uma maior consciência do campo de batalha.

De muitas maneiras, o F-35 atua não apenas como um lutador, mas como um hub de dados. Não há indicação de que o J-31 da China tenha conseguido fundir uma variedade tão grande de feeds em uma interface gerenciável singular. Isso significa que a capacidade do F-35 de lutar além do horizonte futuro não será encontrada em sua versão chinesa.

 

Fonte: Popular Mechanics / Cavok