Drone MQ-9 Reaper registra seu primeiro abate ar-ar

Um drone MQ-9 Reaper conquistou seu primeiro abate ar-ar de outro pequeno veículo aéreo em uma simulação controlada, revelou um oficial da USAF nesta semana.

O teste bem-sucedido no final do ano passado mostrou à Força Aérea dos EUA que um veículo não tripulado como o MQ-9 tem a capacidade de conduzir combate ar-ar, muito parecido com os seus caças tripulados, como um F-15 Eagle ou F-22 Raptor, de acordo com o coronel Julian Cheater, comandante da 432ª Ala na Base Aérea de Creech, Nevada.

“Algo não classificado, mas pouco conhecido, ocorreu recentemente em novembro… quando lançamos um míssil ar-ar contra um alvo em manobra que marcou um impacto direto”, disse Cheater, durante a conferência da Air Force Association Air, Space e Cyber ??nos arredores de Washington, D.C.

“Foi um MQ-9 com um míssil ar-ar que buscava calor contra um drone, e foi um golpe direto … durante um teste”, disse ele sobre o primeiro abate.

“Desenvolvemos essas táticas, técnicas e procedimentos para nos tornarmos sobreviventes nesses tipos de ambientes e, se fizermos isso corretamente, poderemos sobreviver contra algumas ameaças sérias contra adversários aéreos normais”, disse Cheater na segunda-feira. “Iremos participar dos exercícios ‘Red Flag’ e lançaremos armas em ambientes de testes para garantir que possamos lutar contra esse tipo de adversário”.

O esforço é fundamental para se preparar para a próxima grande guerra aérea contra ameaças semelhantes, como Rússia ou China, que estão avançando seus conhecimentos não apenas em veículos aéreos não tripulados, mas também em armas hipersônicas, guerra eletrônica, lasers e testes de mísseis, disse Cheater.

“Em muitas partes do mundo, é quase uma briga híbrida por procuração”, disse ele. “… o MQ-9 Reaper certamente será uma grande parte disso. Então, se você colocar esta aeronave adequadamente em um pacote com outra aeronave, ela será permissível”.

Um MQ-9 Reaper armado com o míssil ar-ar Sidewinder.

O MQ-9 tem uma carga útil de 3.750 libras e possui uma combinação de mísseis Hellfire AGM-114 e GBU-12 Paveway II e GBU-38 JDAM, de acordo com o serviço. A carga de armas do MQ-9 continua flexível, disse Cheater.

À medida que a Força Aérea começou a abandonar seu UAV MQ-1 Predator em 2017 antes de sua aposentadoria oficial no início deste ano, o MQ-9 maior e mais letal começou a expandir seu conjunto de missões – especialmente em áreas como o Afeganistão.

Por exemplo, quando a missão militar no Afeganistão passou da Operação Liberdade Duradoura para o Suporte Resoluto liderado pela OTAN, as missões do MQ-9 aumentaram dez vezes em comparação com o MQ-1.

O Reaper realizou 950 ataques, disparando aproximadamente 1.500 armas, entre janeiro de 2015 e agosto de 2017, de acordo com as estatísticas do Comando Central da Força Aérea fornecidas na época. O MQ-1 executou apenas 35 ataques, empregando aproximadamente 30 armas, no mesmo intervalo de tempo.

“Somos especializados em ambientes urbanos”, disse Cheater. “Essa é uma capacidade importante que poucas aeronaves e tripulações têm”.

Mas o teste do ano passado mostra como o serviço está se concentrando e pensando na agilidade do Reaper.

“É um equilíbrio entre as forças e recursos que temos disponíveis, especialmente no lado da manutenção doméstica, e todos queremos estar tão perto da luta em vários locais”, disse Cheater.

Estação de controle do MQ-9 Reaper.

Por exemplo, “Nós podemos voar de um continente para o outro – nós [recentemente] voamos com nove [Reapers] de uma área operacional para outra, e isso é ágilidade, que é flexível, e fornece opções para o comandante combatente” ele disse, sem revelar locais.

A Força Aérea dos EUA também transferiu recentemente um contingente de MQ-9 para a Base Aérea de Larisa, na Grécia, para missões de inteligência, vigilância e reconhecimento em toda a África, de acordo com o Defense News. Sem comentar sobre locais adicionais, Cheater disse que o movimento para linha de frente sempre fará parte do futuro do MQ-9, especialmente com a coleta de informações em ascensão.

“Somos os operadores ‘do que podemos fazer’ de coração, e queremos vê-lo e ver qual é a melhor opção”, disse ele. “Geralmente, os recursos não suportam tudo o que queremos fazer, por isso temos que descobrir qual é a melhor combinação e a combinação desses recursos para alcançar o desejo e o melhor resultado final.”

Mais estudos são necessários para abordar os melhores lugares para basear os drones em missões avançadas, disse Cheater.

Além disso, o futuro da disseminação de feeds com drones e coleta de inteligência está se tornando cada vez mais simplificado como parte do Plano de Voo de Inteligência de Próxima Geração, Vigilância e Domínio de Reconhecimento da Força Aérea, disse ele.

O plano, lançado no mês passado com poucas especificidades por razões de segurança operacional, tornou-se o novo roteiro do serviço para incorporar mais autonomia e dados de múltiplos sensores em plataformas instaladas em todo o mundo. “Podemos determinar se há ameaças ou indicações de forças inimigas”, disse Cheater.

A Força Aérea dos EUA quer alavancar inteligência artificial, automação e modelos de dados algorítmicos para agilizar as oportunidades para os aviadores que fornecem apoio aos drones.

“Na verdade, somos muito excepcionais na hora de adotar novas tecnologias e colocá-las em operações de combate neste momento”, disse ele.

 

Fonte: Military.com