Tempo esgotando para venda dos Typhoon ao Catar

O tempo está se esgotando para a BAE Systems confirmar um acordo há muito esperado para venda dos caças Typhoon ao Qatar.

Gavin Williamson, o secretário da Defesa, e seu homólogo do Catar revelaram o contrato de £ 5 bilhões para 24 jatos, juntamente com um pacote de apoio e treinamento, em dezembro.

No entanto, os termos finais ainda precisam ser confirmados e a venda já foi adiada uma vez.

A BAE inicialmente disse que a venda estava “sujeita às condições de financiamento e ao recebimento do primeiro pagamento, esperado até meados de 2018”.

Eurofighter nas cores da Força Aérea do Catar.

Uma atualização do contrato em junho empurrou isso de volta, dizendo que o pagamento foi “antecipado” no terceiro trimestre do ano.

Os atrasos deixaram muitos preocupados, com alguns perguntando se o negócio teve problemas.

Caso a BAE não consiga definir os termos finais até o final do trimestre – 30 de setembro – poderá ter que emitir uma declaração regulatória explicando o atraso.

Fontes do setor dizem que as negociações continuam em andamento e a BAE espera receber um anúncio em breve. O tamanho e a complexidade da venda – alterada para incluir nove jatos de treinamento Hawk – são entendidos como atrasando o progresso.

Acredita-se também que haja pressão para garantir que o acordo atenda a requisitos regulatórios complexos. Um documento do Tesouro Nacional vazado no início deste mês revelou que a UK Export Finance, agência de garantia de crédito do governo, havia sido solicitado reescrever o acordo.

O Sultanato de Omã adquiriu também o Eurofighter com o jato de treinamento Hawk.

No documento, entendido como tendo sido escrito logo após o anúncio do acordo, a UKEF inicialmente desaconselhou o financiamento. A agência de garantia de crédito disse que, embora o risco de inadimplência no Catar fosse “muito baixo, se isso acontecesse, seriam necessários vários bilhões de financiamento do Exchequer”.

O documento também revelou que a UKEF solicitou que “a direção ministerial do Secretário de Estado do Departamento de Comércio Internacional prosseguisse por motivos de interesse nacional”.

Assinar o acordo provavelmente elevaria as ações da BAE. Nos resultados intermediários de agosto, os analistas questionaram por que a empresa não aumentou a orientação, apesar dos contratos provisórios do Typhoon e do acordo de guerra com a Austrália.

A venda do Typhoon ao Qatar impulsionará a indústria de aviões de combate da Grã-Bretanha. O governo está promovendo a Grã-Bretanha como um player de classe mundial no mercado, com o objetivo de impulsionar as vendas externas de aeronaves militares – de longe a maior exportação de defesa do Reino Unido, totalizando 87% do total de 9 bilhões do ano passado.

No ano passado, a BAE desacelerou a linha de produção do Typhoon e cortou centenas de empregos, uma vez que as encomendas não se materializaram. Antes do acordo com o Catar, a linha no local de Lancashire foi fechada depois de 2022.

No show aéreo de Farnborough, em junho, Williamson apresentou o “Projeto Tempest”, um plano de £ 2 bilhões para desenvolver o caça de próxima geração do Reino Unido. A BAE está trabalhando no Tempest com o Governo, Rolls-Royce, MBDA e Leonardo. Um fluxo constante de trabalho para o Catar ajudaria a preservar as habilidades necessárias no setor para a Tempest.

A BAE se recusou a comentar.

 

Fonte: The Telegraph / Cavok