Rússia e EUA estão em uma corrida militar de exoesqueleto

Uma olhada nos sonhos parecidos com o Homem de Ferro e realidades famintas por poder de duelar programas tecnológicos.

O traje russo, Ratnik-3, é uma teia imponente de placas de blindagem hexagonais, correias pretas e pequenos motores articulados chamados atuadores. Oleg Faustov, engenheiro que trabalha com o fabricante de armas TsNiiTochMash, disse à mídia russa TASS nesta semana que o governo já havia testado um protótipo.

“Realmente melhora as habilidades físicas de um soldado. Por exemplo, o testador foi capaz de disparar de uma metralhadora apenas com uma mão e acertar com precisão os alvos ”, disse ele no recente show de armas Exército-2018 da Rússia .

Como parte da campanha publicitária do Exército-2018, os produtores do processo também fizeram declarações vagas e não verificáveis ​​de que haviam testemunhado um combate real, de acordo com Sam Bendett, analista de pesquisa da CNA e bolsista de estudos da Rússia na American Foreign Policy. Conselho. “Foi interessante que o anúncio russo durante o Exército-2018 afirmou que o exoesqueleto foi ‘testado em combate’, embora sem detalhes específicos. É provável que tenha sido tentado na Síria, embora a imprensa e a mídia não tenham coberto esse desenvolvimento ”, disse ele. Embora a declaração tenha vindo do criador do processo, Bendett disse que ele supõe que a alegação “teve que ser aprovada pelo Estado, dadas as alegações de combate”. O processo deve ser oficialmente lançado em 2025.

Além de um capacete quase comicamente Black Manta-esque , o Ratnik-3 apresenta “40 elementos salva-vidas”, diz a mídia russa. Em muitos aspectos, assemelha-se algumas das imagens conceituais recentes mais do TALOS terno que EUA Forças de Operações Especiais Comando, ou SOCOM , está tentando desenvolver.

Em ambos, todos os sinos e assobios parecem ser um obstáculo para a ação atingir a plena utilidade. Tanto os esforços do Ratnik-3 quanto do TALOS parecem restringidos pela energia disponível. “Há problemas com a bateria e as fontes de energia para esse exoesqueleto, já que a Rússia – junto com outras nações que trabalham com isso – está tentando criar uma fonte de energia compacta que permita aos soldados agirem independentemente de fontes estacionárias ou de veículos. energia “, disse Bendett. Até mesmo a mídia russa notou as restrições de energia do traje , observando que uma duração de bateria de menos de quatro horas não é super prática para um dia de marcha.

Uma próxima série de relatórios do Centro de Nova Segurança Americana ( CNA) dá um mergulho profundo na questão do aumento de soldados e chega a uma conclusão semelhante.

“O estado atual da tecnologia ainda não tem poder suficiente para gerenciar a intensa capacidade de carga que o conceito de terno SOCOM TALOS requer… e o desenvolvimento é necessário antes que exoesqueletos de corpo inteiro sejam viáveis ​​para a infantaria combater longe de uma fonte de energia confiável. Ainda assim, esses avanços representam um grande avanço na tecnologia necessária para os exoesqueletos de soldados desmontados ”, observa o relatório.

Enquanto as restrições de tamanho e poder estão impedindo a realização dos sonhos mais ambiciosos do Homem de Ferro, os mais modestos naipe de exoesqueleto estão se aproximando do uso no mundo real. O Exército dos EUA está experimentando dois projetos de exoesqueleto no Centro de Sistemas Natick Soldier, em Massachusetts. Estes não protegerão os soldados do fogo inimigo, mas ajudarão os soldados a carregar mais coisas por mais tempo. E eles provavelmente estarão no campo de batalha muito mais cedo.  

“Exoesqueletos com objetivos mais modestos, como exoesqueletos de membros inferiores projetados apenas para aumentar a mobilidade, reduzir o gasto de energia e reduzir lesões musculoesqueléticas, podem se mostrar mais promissores no curto prazo”, segundo o  relatório do CNAS .

O maior dos dois é o ONYX da Lockheed Martin. Em um evento do Pentágono em maio, a Defense One conversou com Keith Maxwell, um gerente de produto da Lockheed Martin, que descreveu os resultados dos testes iniciais em novembro de 2016.

O exoesqueleto ONYX da Lockheed Martin.

“Fizemos uma avaliação com alguns soldados. Eles estavam fazendo agachamentos de 185 libras com a barra. No início do dia, Johnny entra e faz 26 repetições em 185, coloca para baixo. É o máximo que ele pode fazer. Nós colocamos isso; ao longo do dia, ele está fazendo evacuações de vítimas, levando as pessoas até cinco lances de escada e descendo, passando por túneis subterrâneos. No final do dia, nós o colocamos de volta na academia e perguntamos a ele: “Quantos agachamentos você pode fazer?” Ele bate 72. ”

O objetivo final do programa do Exército é um processo que reduz o custo metabólico em 25%. Isso significa basicamente mais um quarto correndo, puxando, etc.

ONYX funcionará com baterias de íons de lítio que permitem oito horas de corrida, salto e outras tarefas de soldados ativos; isso é cerca de quatro vezes a resistência energética do sistema russo. Mas o ONYX está longe de estar pronto para o campo de batalha. Em um ponto da manifestação no pátio do Pentágono, o chefe do estado-maior do Exército, general Mark Milley, veio inspecionar as ofertas. Ele notou a frouxidão das correias, fios expostos, motores audíveis e outras características que, segundo ele, precisariam ser reforçadas.

Disse Maxwell, “a declaração de trabalho que submetemos ao Exército é quase literalmente o que Milley diz que precisa ser corrigido.” O próximo passo, ele disse, é trabalhar com a Universidade da Flórida e a Marinha para avaliação biomédica para refiná-lo ainda mais. para uso. “Com o financiamento, em seis a 12 meses isso está pronto”, disse ele.

O exoesqueleto ONYX não representa apenas um grande avanço em tamanho e potência, mas também na computação a bordo. Com efeito, o esqueleto usa um sistema nervoso de aprendizagem baseado em software para entender e prever os movimentos únicos de quem o usa.

“Há uma IA que está aprendendo a marcha do soldado. Quanto mais tempo o [soldado] estiver no sistema, o sistema otimiza para empurrá-lo através desse processo ”, disse Maxwell. “Todo sistema antes disso era um metrônomo, onde você tinha que estar em uma marcha fixa, ou o sistema tinha que se atualizar e descobrir o que você estava fazendo… Isso não tem isso. Não há parada do obturador. Sem nervosismo. Tão rápido quanto o soldado puder correr, eu quero que o sistema seja capaz de rodar … a cinemática de Usain Bolt é basicamente o que aquele atuador [motor] é especiado ao redor ”, ele disse.

O outro aspecto de curto prazo dos equipamentos de super-soldados em que o Exército está trabalhando é uma exibição de heads-up, basicamente uma viseira Robocop para ajudar os soldados a ver e imediatamente compartilhar informações sobre possíveis ameaças, alvos, etc. mostre um protótipo dentro de 24 meses.

 

FONTE: Defense One