Engenheiro da Lockheed vê futuro do F-35 operando e liberando drones

Os pilotos britânicos que voam o caça F-35 podem, um dia nas próximas décadas, ser capazes de operar e liberar drones durante as missões, conforme sugerido pela fabricante.

Steve Over, diretor de desenvolvimento de negócios internacionais do F-35 na Lockheed Martin – a companhia que fabrica os aviões de guerra, falou à Association Press sobre como o jato poderia evoluir.

Quando perguntado se o F-35 Lightning II poderia, no futuro, trabalhar com ou lançar drones, Over disse que atualmente não é uma capacidade certificada no programa, mas acrescentou que isso poderia acontecer no futuro.

“Se você me perguntar onde eu vejo as coisas evoluindo – eu absolutamente as vejo evoluindo nessa direção.”

A Lockheed Martin, uma empresa aeroespacial que foca em defesa e segurança, descreveu as capacidades stealth do F-35 como “sem precedentes”.

Com o projeto de estruturas, materiais avançados e outros recursos que o tornam “virtualmente indetectável pelo radar inimigo”, o avião de guerra poderia ser enviado para o espaço aéreo de um adversário, se necessário.

Uma vez lá, o jato poderia ser encarregado de destruir os sistemas de radar daquele local em particular, mas fazer isso exigiria que eles acionassem seus radares para que pudessem ser detectados e destruídos.

Over, que é ex-engenheiro e trabalhou para a gigante da aviação americana por 35 anos, disse: “Digamos que eu esteja em uma missão SEAD – a supressão das defesas aéreas inimigas – e se eu levar um F-35 em modo furtivo em seu espaço de batalha, ele não sabe que eu estou lá e então não ligam os radares e, portanto, não posso usar seus sensores contra eles.

“Então, não seria legal se eu tivesse um drone não-furtivo que eu pudesse liberar do F-35 e poderia ser a coisa que estimula suas defesas aéreas? Esse é o tipo de coisa que eu posso ver evoluindo”.

“À medida que você se distancia cada vez mais do tempo e do espaço do futuro”, ele também pode ver a necessidade de “pequenos alas remotamente pilotados” que são portadores de armas para o avião.

“Assim, com os sensores a bordo da minha aeronave, posso direcionar os drones e, em seguida, implantar armas dos pequenos alas.”

Perguntado onde aquele ala ou enxame de drones deles poderiam estar durante tal situação, ele disse “em alguma data próxima”.

A Grã-Bretanha está atualmente embarcando em um programa de £ 9,1 bilhões para comprar 48 jatos de ponta até 2025 – mas prometeu comprar 138 por toda a vida do programa.

O programa F-35 é considerado o mais avançado avião de guerra do mundo – com mais de 3.000 conjuntos a serem construídos nas próximas décadas.

Ao falar sobre se ele prevê um tempo no futuro em que um F-35 poderia operar sem um piloto, Over respondeu: “Como um engenheiro, eu vou lhe dizer, não vejo no futuro um momento onde aviões de combate como esse, que são as armas de defesa da linha de frente para uma nação, forem veículos pilotados remotamente.

“Onde você depende exclusivamente de links de dados para um piloto que está posicionado em algum centro operacional remoto para poder operá-lo, esses links de dados representam uma vulnerabilidade, uma vulnerabilidade cibernética.

“Quando você entra no mundo do ciberespaço, você nunca pode fazer algo 100% garantido impenetrável – então é um jogo constante de gato e rato onde você está evoluindo e os adversários estão evoluindo contra você.

“Então, você nunca quer estar em uma situação em que, sem que você saiba, seus adversários podem assumir seus links de dados e usar seus caças contra você.”

Fonte: British Forces News